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Le rôle des Oméga 3 sur la gestion du stress

Des chercheurs de l’Inra et de l’Inserm viennent de préciser la relation entre la consommation d’Oméga 3 et l’adaptation au stress ou à l’anxiété. Ces résultats, publiés le 21 juillet dans la revue Cell Reports, soulignent en outre le potentiel thérapeutique des molécules modulants la production naturelle d’endocannabinoïdes dont font partie les Oméga 3 nutritionnels.

Une équipe de chercheurs de l’Inra et de l’Inserm avait déjà montré en 2011 qu’une moindre consommation d’Oméga 3 chez les souris augmentait leur stress. Ce phénomène serait lié à l’altération de la capacité du cerveau à produire des cannabinoïdes endogènes, les « endocannabinoïdes », des lipides du cerveau qui contrôlent la mémoire synaptique. Pour mieux comprendre les liens entre anxiété et plasticité synaptique dépendante des endocannabinoïdes, l’équipe de chercheurs a poursuivi ses expérimentations en testant différents modèles de stress comportementaux sur les rongeurs.

Une équipe de recherche de l’Inra et de l’Inserm a soumis les rongeurs à une batterie de tests liés au stress comportemental : isolement, labyrinthe ou environnement anxiogène. Certains sujets étaient naturellement résilients, autrement dit plus résistants au stress. Cette capacité serait liée à une meilleure plasticité des neurones du noyau accumbens, zone du cerveau lié à la régulation des émotions et du stress, où les endocannabinoïdes sont des acteurs majeurs de la mémoire à l’échelle synaptique.

Pour vérifier cette relation, les souris qui présentaient plusieurs symptômes liés à l’anxiété ont reçu un traitement stimulant la production d’endocannabinoïdes dans le noyau accumbens. Résultat, les scientifiques ont observé une limitation de l’anxiété chez ces souris. Pour la première fois, il est prouvé que l’anxiété et les niveaux d’endocannabinoïdes produits par le cerveau sont liés. Ces résultats soulignent en outre le potentiel thérapeutique des molécules modulants la production naturelle d’endocannabinoïdes dont font partie les Oméga 3 nutritionnels.

Selon les chercheurs, ces résultats ouvrent de nouvelles perspectives dans la compréhension du rôle des Oméga 3 sur la gestion du stress par le cerveau. Les prochaines recherches viseront donc à mieux comprendre le rôle des Oméga 3 nutritionnels sur la protection de la plasticité du noyau accumbens et donc leur capacité à stimuler la production d’endocannabinoïdes dans une situation de stress.

Source : Inserm

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23 juillet 2016