Selon un rapport de l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) publié à l’occasion de la Journée mondiale de la santé mentale, une personne sur quatre aura besoin de soins de santé mentale à un moment ou à un autre de sa vie, mais la plupart des pays ne consacrent que 2% des ressources du secteur de la santé aux services de santé mentale.

Les dépenses moyennes mondiales pour la santé mentale sont encore inférieures à 3 dollars par habitant et par an. Selon l’Atlas de la santé mentale 2011, publié par l’Organisation mondiale de la Santé à l’occasion de la Journée mondiale de la santé, dans les pays à faible revenu, les dépenses peuvent être d’à peine 0,25 dollar par personne et par an. 

Le rapport constate également que l’essentiel de ces ressources est souvent affecté à des services qui ne touchent que relativement peu de gens. «Les gouvernements ont tendance à dépenser l’essentiel de leurs maigres ressources pour la santé mentale dans les soins à long terme dans les hôpitaux psychiatriques» a déclaré le Dr Ala Alwan, Sous-Directeur général chargé des maladies non transmissibles et de la santé mentale à l’Organisation mondiale de la Santé (OMS). 

 «À l’heure actuelle, près de 70% des dépenses de santé mentale vont aux institutions psychiatriques. Si les pays dépensaient davantage au niveau des soins primaires, ils pourraient atteindre davantage de gens et commencer à s’attaquer aux problèmes suffisamment tôt pour réduire les besoins en soins hospitaliers plus coûteux.» 

L’Atlas met en lumière d’autres déséquilibres. De bons services de santé mentale doivent à parts égales dispenser aux patients à la fois des médicaments et des soins psychosociaux. Or, dans les pays à faible revenu, la pénurie de ressources et de compétences fait que les malades ne sont souvent traités qu’au moyen de médicaments. Le manque de soins psychosociaux réduit l’efficacité du traitement. 

Il reste que beaucoup de gens n’ont pas accès du tout aux services de santé mentale. Dans les pays à revenu faible ou moyen, plus des trois quarts de personnes qui ont besoin de soins de santé mentale n’ont même pas accès aux services de santé mentale les plus élémentaires. 

«Près de la moitié de la population mondiale vit dans des pays qui ne comptent en moyenne qu’un psychiatre (ou moins) pour 200 000 habitants», estime le Dr Shekhar Saxena, Directeur, Santé mentale et abus de substances psychoactives à l’OMS. «De nombreux pays à revenu faible ou moyen comptent moins d’un spécialiste de santé mentale pour un million d’habitants.» 

En 2008, l’OMS a lancé son Programme d’action mondial pour la santé mentale (mhGAP) pour aider les pays à développer les services de prise en charge des troubles mentaux, neurologiques et liés à l’abus des substances psychoactives. Ce Programme apporte des connaissances et des compétences aux agents de soins de santé primaires comme aux médecins généralistes, aux infirmières et aux agents de santé chargés de dépister et de traiter ces troubles.

La santé mentale dans le monde en chiffres : 

– La dépression : c’est la principale cause d’incapacité dans le monde
– 33 %  des pays n’ont pas de budget pour la santé mentale
– 1 personne sur 4  sera atteinte d’un trouble mental à un moment donné de sa vie
– Toutes les 40 secondes une personne se suicide
– 4 personnes sur 5 atteintes de troubles mentaux dans les pays en développement ne reçoivent pas de traitement
– Près de 50 % de tous les troubles mentaux se déclarent avant l’âge de 14 ans
– 2,5 millions de décès par an sont dus à l’usage nocif de l’alcool
– 50 millions de personnes dans le monde sont atteintes d’épilepsie

 Source : OMS

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