Chaque fois que nos mains se trouvent en contact avec une personne malade ou un objet contaminé, bactéries et virus viennent s’y nicher. Comment se protéger ? Le geste à adopter : “le lavage régulier des mains”, rappelle l’Institut national de prévention et d’éducation pour la santé (Inpes).

Alors que 80% des microbes se transmettent par les mains, seulement 20% des Français citent spontanément le lavage des mains comme moyen de se protéger des infections respiratoires de l’hiver selon une étude menée en 2012 par l’Inpes.

Alors que plus de 8 personnes sur 10 se lavent systématiquement les mains après être allées aux toilettes (81% vs 84% en 2010), le lavage des mains ne s’avère pas encore être un réflexe dans certaines situations :

• seuls 67% des Français se lavent les mains systématiquement avant de cuisiner et 60% avant de manger ;
• 59% des Français prennent cette précaution avant de s’occuper d’un bébé ;
• moins d’un Français sur trois se lave les mains après s’être mouché (32%) ;
• et seulement 31% le font après avoir pris les transports en commun.

De manière générale, les bonnes habitudes en matière d’hygiène des mains sont plus présentes chez les femmes et les personnes âgées de 35 à 49 ans, contrairement aux hommes et aux jeunes entre 15 et 24 ans qui s’avèrent moins vigilants.

Chaque année, des millions de Français sont atteints par les virus de l’hiver. Rhume, bronchite, grippe, gastro-entérite… ces maladies, bénignes pour la plupart, peuvent, dans certains cas, entraîner des complications. On compte ainsi entre 1 500 et 2 000 décès par an causés par la grippe et plus de 600 par les gastro-entérites.

Les autres gestes à adopter cet hiver pour protéger votre entourage
Si vous êtes malade, il existe d’autres réflexes permettant de diminuer les risques de transmettre votre maladie à votre
entourage :
• Eternuer et tousser en se couvrant la bouche avec le coude, le bras / la manche ou même un mouchoir jetable.
• Eviter les contacts directs avec d’autres personnes, en particulier avec les personnes les plus fragiles (bébés, personnes âgées) : ne pas serrer les mains, éviter d’embrasser les autres, ne pas partager ses effets personnels (ses couverts, son verre, sa brosse à dent, sa serviette de toilette…).
• Porter un masque afin de protéger son entourage des virus pouvant se trouver dans la toux, la salive ou encore les postillons.
• Eviter les lieux fréquentés (centres commerciaux, transports en commun).

Comment limiter les risques d’infection ? Comment mettre en place un masque de protection ? L’Inpes apporte des réponses dans différentes brochures disponibles en téléchargement sur le site : www.inpes.sante.fr.

A Lire également

Grippe A : épidémie terminée mais un risque qui «p... Selon le dernier bilan de l’InVS, la première vague épidémiologique connaît une décroissance. Si la circulation du virus diminue, « le risque d’attrap...
Froid, grippe… l’hiver dernier a été meurtri... Selon une étude de l'Institut national de veille sanitaire (InVS), près de 6.000 décès supplémentaires ont été enregistrés entre février-mars durant l...
Virus H7N9 : pas de signe de transmission d’... Alors que le nombre des infections s'élève à  21 cas dont six décès, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a indiqué lundi que le virus H7N9 de la...
Grippe saisonnière : il n’est pas trop tard ... Alors que l'activité grippale reste toujours faible dans toutes les régions de la métropole et en Europe, la France devrait connaître, comme chaque an...
Grippe : le nombre de cas toujours en baisse Selon le dernier bulletin de l’InVS, le nombre de consultations pour grippe est en baisse pour la deuxième semaine consécutive, mais reste toujours au...
Bronchiolite : tout ce qu’il faut savoir pour limi... Chaque hiver, près de 30 % des enfants de moins de 2 ans sont affectés par la bronchiolite. Cette infection respiratoire des petites bronches est due ...
Gastro-entérite : l’épidémie arrive Selon le réseau de surveillance Sentinelles, l’incidence nationale de la diarrhée aiguë ayant conduit à une consultation d’un médecin généraliste étai...
Grippe A : 4.600.000 personnes ont été infectées p... Selon les dernières données du réseau des GROG, du lundi 30 novembre au dimanche 6 décembre 2009, la grippe A (H1N1) a représenté 850.000 cas, soit 52...
Grippe : l’épidémie continue de s’inte... Selon le dernier point de l'Institut de veille sanitaire (InVS), l'épidémie de grippe continue à s'intensifier en France métropolitaine. La semaine de...
Un cancer sur six serait dû à une infection Deux millions de nouveaux cas de cancer –sur un total de 12,7 millions dans le monde (soit 16,1%)– en 2008 étaient imputables à des infections telles ...
Grippe H1N1 : seuls 17% des Français envisagent de... Selon un sondage IFOP / Dimanche Ouest-France réalisé les 22 et 23 octobre derniers, 82% des Français ne souhaiteraient pas se faire vacciner. Seuls 7...
La grippe est là, gare aux éternuements et aux pos... Certains pensent qu’une grippe peut s’attraper par des aliments, d’autres que se protéger du froid est la première précaution à prendre contre une gri...
Grippe : le plan ORSAN déclenché pour faire face à... Alors que plus de 2 millions de personnes auraient consulté un médecin la semaine dernière et que l’épidémie de grippe approche de son pic, Marisol To...
Le « Flop » du vaccin contre la grippe Selon les chiffres que s'est procurés Europe 1, seulement 40% des patients à risque - les personnes âgées, les femmes enceintes, les enfants, et les p...
Grippe A: la France a déjà vendu 2,3 millions de d... Dans un communiqué, le ministère de la Santé annonce ce lundi que  le gouvernement français a vendu 300 000 doses de vaccin contre la grippe A au Qata...
GrippeNet.fr : participez au système de surveillan... Le principe du site GrippeNet.fr  est de permettre à toute personne qui le souhaite, malade ou non malade, et résidant en France métropolitaine, de pa...