Le surpoids et l’obésité ont reculé chez les jeunes enfants, passant de 14,4% en 1999-2000 à 12,1% en 2005-2006, selon une enquête nationale de la Drees (Direction des études et statistiques du ministère de la Santé).

 Il s’agit d’une “baisse importante de 16% de la prévalence du surpoids et de l’obésité” chez les enfants de 5/6 ans, qui passe de 14,4% (dont 3,4% d’obésité) à 12,1% (dont 3,1% d’obésité) entre ces deux périodes, souligne le ministère de la santé. “La prévalence du surpoids et de l’obésité chez l’enfant, si elle demeure encore trop élevée, est l’une des plus faibles des pays industrialisés”. L’étude note cependant que cette baisse a été moins forte pour les enfants scolarisés en ZEP que pour les autres, conduisant à un “creusement des inégalités sociales”.

Elle pointe aussi des disparités géographiques, “avec des prévalences de surpoids nettement plus élevées dans les régions proches de la Méditerranée ainsi que dans celles les plus au nord et à l’est de la France”. La région Pays de la Loire se distingue par une fréquence d’enfants en surpoids particulièrement basse (6,6%) tandis que l’Ile-de-France se situe au-dessus de la moyenne (13,3%). “Des inégalités sociales apparaissent aussi dès l’âge de six ans en matière de santé bucco-dentaire et de repérage précoce des troubles sensoriels”, soulignent les auteurs de l’étude.

L’enquête a été réalisée en 2005-2006 auprès de 23.365 enfants de 5-6 ans de 3.459 écoles réparties dans toute la France, dans les mêmes conditions que la précédente (1999-2000). Elle permet de rappeler le lien entre sédentarité et surpoids : les enfants qui passent plus d’une heure par jour devant un écran (télévision, ordinateur ou jeux vidéo) ont un risque de surpoids supérieur de 30% à ceux qui y passent moins d’une heure.
La Drees relève par ailleurs une allergie alimentaire déclarée pour un enfant sur trente, un durée moyenne de repos nocturne de 10h45 à 6 ans, et le port de lunettes d’un enfant sur sept. 7,4% des enfants ont de l’asthme, fréquence plus élevée chez les garçons (9,3%) que chez les filles (5,4%).

Source: AFP, Drees
www.sante-sports.gouv.fr
Études et résultats – N° 737 – La santé des enfants en grande section de maternelle en 2005-2006

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