L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a indiqué vendredi que les cendres projetées dans l’atmosphère par le volcan en éruption en Islande pourraient poser un risque pour la santé, en particulier pour les gens souffrant d’asthme et d’autres problèmes respiratoires.

On estime qu’environ 25% des particules de cendre liées à l’éruption du volcan Eyjafjalla le 14 avril ont une taille inférieure à 10 microns, ce qui est plus dangereux car elles peuvent pénétrer plus profondément dans les poumons, a précisé l’OMS dans un communiqué.

Selon l’agence des Nations Unies, les gens souffrant de conditions respiratoires chroniques, tels que l’asthme ou la bronchite, pourraient être sujets à des irritations si les cendres se trouvent en fortes concentrations dans les couches basses de l’atmosphère.

Mais tant que les cendres restent dans les couches hautes de l’atmosphère, il ne devrait pas y avoir de risque accru d’impact sur la santé.

L’OMS conseille aux gens de suivre les directives des autorités locales chargées de la santé et de rester à l’intérieur s’ils ressentent des irritations dans leur gorge et leurs poumons, si leur nez coule et leurs yeux piquent.

L’OMS a noté qu’actuellement le nuage de cendres est suspendu dans les couches élevées de l’atmosphère. Des problèmes pour la santé pourraient se poser quand ces particules vont commencer à retomber.

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