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Allaitement maternel : moins d’un bébé français sur quatre est encore allaité jusqu’à 6 mois

Selon l’étude Epifane (*) réalisée par l’Institut de veille sanitaire (InVS), moins d’un quart des nourrissons sont encore allaités à l’âge de six mois en France. Un chiffre bien inférieur à celui d’autres pays comme la Norvège ou encore les Pays-Bas.

En effet, le Programme national nutrition santé (PNNS) recommande l’allaitement maternel « de façon exclusive jusqu’à 6 mois, et au moins jusqu’à 4 mois pour un bénéfice santé ». Il préconise également de poursuivre l’allaitement maternel après 6 mois en accompagnement d’une alimentation diversifiée.

Selon l’étude publiée dans le Bulletin Epidémiologique Hebdomadaire (BEH), 74 % des mères ont débuté un allaitement maternel à la maternité. Près de 40 % des nourrissons étaient encore allaités à 3 mois, mais seulement 21 % de façon exclusive ou prédominante (sans complément de biberons de préparations pour nourrissons du commerce). A 6 mois, 23 % des enfants étaient encore allaités, et à un an, seuls 9 % l’étaient toujours.

En Europe, les taux d’allaitement maternel à 6 mois variaient de 33 % aux Pays-Bas en 2003, à 82 % en Norvège en 2007. « Ainsi, la France est non seulement l’un des pays d’Europe où le taux d’initiation de l’allaitement maternel à la naissance est l’un des plus bas mais également l’un des pays où les mères qui choisissent d’allaiter leur enfant le font le moins longtemps », notent les auteurs.

Selon les auteurs de l’étude, les résultats montrent que, au regard des recommandations actuelles, « les mères qui ont choisi d’allaiter leur enfant devraient être encouragées à maintenir un allaitement maternel si possible jusqu’à 6 mois ».

* Cette étude a porté sur un échantillon aléatoire de 3368 enfants, nés au cours du premier trimestre 2012, dans 136 maternités tirées au sort en France métropolitaine. Les mères étaient interrogées à la maternité ainsi qu’à 1 mois, 4 mois, 8 mois et 12 mois après la naissance. A la maternité, 81 % des mères ont accepté de participer à l’étude, et 83 % d’entre elles ont été suivies jusqu’à 12 mois.

Source : InVS

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9 octobre 2014