Nous évoquons régulièrement des produits de santé naturels. Mais qu’entend-on par « naturel » ? Quelles sont les garanties pour les consommateurs ?

Qu’appelle-t-on « produits naturels de santé » et à quoi servent-ils ?

Les produits de santé naturels regroupent tous les produits fabriqués à base d’éléments naturels (plantes, oligo-éléments, minéraux…). On les retrouve dans les médecines traditionnelles chinoises ou encore tibétaines, mais également en phytothérapie et herboristerie avec des produits à base de plantes médicinales, ou bien en homéopathie avec des granules ou des gouttes dérivées de substances minérales, végétales ou animales.

Les produits de santé naturel sont utilisés pour prévenir, soulager, voire soigner, certains maux. Les plus connus soulagent la douleur et traitent les rhumes ou les petits bobos du quotidien. Certains, plus ciblés, contribuent au rétablissement du corps lors de troubles digestifs ou circulatoires, au moment de la ménopause, pendant des périodes d’infections urinaires… D’autres participent activement au bien-être des individus en apportant des solutions pour diminuer le stress, les périodes d’anxiété, ou même doper la mémoire en période d’examens. Sans oublier les soins cosmétiques naturels destinés à l’hygiène corporelle ou bien à l’entretien et la protection de la peau, des cheveux et des ongles.

Les contrôles officiels des produits de santé naturels

En France, tous les produits de santé naturels ne sont pas contrôlés par l’ANSM (agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé) puisque l’agence française ne contrôle pas les produits cosmétiques. Ces derniers ne nécessitent en effet aucune autorisation avant leur mise sur le marché. Comme l’explique l’ANSM, c’est aux fabricants de produits cosmétiques qu’incombe la responsabilité de « garantir que leurs produits satisfont aux exigences législatives, réglementaires et ne présentant aucun danger pour la santé ».

Au Canada, Santé Canada cadre les produits de santé naturels, y compris les cosmétiques. Désigné par le sigle PSN, tout produit de santé naturel est soumis à une homologation ; lorsque celui-ci est validé, il obtient un numéro de produit naturel (NPN). Grâce à ce sésame, les consommateurs peuvent s’assurer de l’efficacité et de la non-dangerosité de chaque produit. Les pharmaciens québécois ne commercialisent d’ailleurs que des produits homologués.

M.B.

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