Le sommeil participe de manière très active au processus de fabrication des souvenirs. Mais comment notre cerveau distingue-t-il, parmi la multitude d’informations que nous traitons chaque jour, ce qui doit absolument être conservé en mémoire de ce qui peut être oublié ? Une étude publiée le 16 février 2011 dans la revue Journal of Neuroscience montre que le sommeil joue un rôle primordial dans la mémorisation à long terme des informations considérées comme importantes.
 
La mémoire comment ça marche ?
La mémoire est une fonction complexe qui nous offre la possibilité d’apprendre à skier, à jouer du piano mais également de se souvenir de nos vacances, notamment des détails, des émotions, des odeurs, etc. Nous sollicitons en permanence notre mémoire à court terme, qui permet d’utiliser des informations dans l’immédiat. Lorsque nous apprenons des informations plus importantes pour nous et qui seront utilisées ultérieurement, nous sollicitons notre mémoire à long terme. Pour stocker les souvenirs de manière durable en mémoire à long terme, ceux-ci vont devoir subir un processus lent et complexe dit de consolidation. Mais comment trier les informations à oublier de celles à conserver ?
 
L’activité de l’hippocampe au centre des souvenirs
Les chercheurs ont proposé à des personnes jeunes de faire travailler leur mémoire.  26 volontaires (11 hommes et 15 femmes) âgés de 23 à 27 ans ont accepté de participer à cette étude. Les chercheurs leur ont présentés des mots. Certains devaient être retenus tandis que d’autres devaient être oubliés. Après avoir été confrontés à l’ensemble des mots, la moitié des sujets a pu dormir la nuit suivant cette phase d’apprentissage tandis que les autres ont été privés de sommeil. Ils ont ensuite été revus trois jours après pour tester leur mémoire sur l’ensemble des mots présentés.
Grâce à l’imagerie par résonance magnétique (IRM) fonctionnelle, les chercheurs ont montré que l’activité du cerveau lors de la phase d’apprentissage des mots permettait de déterminer le devenir des souvenirs après une nuit de sommeil. Ainsi l’hippocampe, petite structure située en profondeur du lobe temporal du cerveau et jouant un rôle majeur dans la mémoire, est plus actif lorsqu’il s’agit de retenir un mot plutôt que lorsqu’il s’agit de l’oublier. C’est également le cas pour les mots effectivement mémorisés comparés à ceux ont été involontairement oubliés alors que les personnes devaient les retenir.

Une activité modulée par le sommeil
Le résultat le plus original de cette étude est que cette activation de l’hippocampe lors de l’apprentissage détermine également ce qui sera consolidé au cours du sommeil de ce qui ne le sera pas.
Ces résultats montrent que l’activation de cette petite région lors de la confrontation à des informations nouvelles est un signal important indiquant à notre cerveau parmi toutes les informations qu’il reçoit lesquelles doivent être consolidées au cours du sommeil. « Notre étude va dans le sens de certains travaux qui suggèrent que l’hippocampe marquerait des populations neuronales spécifiques au moment de l’apprentissage (comme avec des étiquettes). Ces populations étiquetées seraient ensuite réactivées au cours du sommeil, mécanisme à la base du processus de consolidation » conclut Géraldine Rauchs.

Source : Inserm
Sleep contributes to the strengthening of some memories over others, depending on hippocampal activity at learning
Géraldine Rauchs1,2, Dorothée Feyers1,3, Brigitte Landeau2, Christine Bastin1, André Luxen1, Pierre Maquet1, and Fabienne Collette1,3.
1Cyclotron Research Centre, University of Liège, 4000 Liège, Belgium,
2Inserm–Ecole Pratique des Hautes Etudes–University of Caen Basse-Normandie, Research Unit U923, Groupement d’Intérêt Public Cyceron, 14074 Caen, France, and
3Cognitive and Behavioural Neuroscience Centre, University of Liège, 4000 Liège, Belgium
Journal of Neuroscience, 31(7), 2563-2568.

Rendez-vous sur Hellocoton !

A Lire également

Dimanche 30 octobre 2011, la France passe à l&rsqu... Le dimanche 30 octobre 2011, nous changerons d'heure pour passer à l'"heure d'hiver" : à 3 h du matin, il sera 2 h. Ce week-end, nous allons donc gagn...
Mémoire : le rôle des néo-neurones dévoilé Des chercheurs de l’Institut Pasteur et du CNRS viennent d’identifier chez la souris le rôle des néo-neurones formés par le cerveau adulte. En parvena...
Besoin d’aide avec bébé ? Des professionnels vous ... Allo Parents Bébé, 1er Numéro Vert national anonyme et gratuit, est une ligne d’écoute pour les parents, dès la grossesse et jusqu’aux 3 ans de l’enfa...
Et si la compétitivité passait par le sommeil ? Entre crise, morosité, productivité, stress ou burn out, le monde du travail est souvent désigné coupable du mal-être des Français. Les chiffres avanc...
Près d’1 étudiant sur 5 dort moins de 6 heures par... Selon l’enquête Santé (1) menée par la SMEREP, 91% des étudiants déclarent dormir moins de 8 heures par nuit, ils sont 18% à y consacrer moins de 6 he...
Faites gagner 30 minutes de sommeil à vos ados ! Le discours " pour mieux dormir, changez régulièrement de literie " n'est pas qu'un concept marketing ! Une récente étude menée auprès d'adolescents v...
Retournez votre matelas au bon moment Pour une qualité de sommeil optimale, penser à retourner votre matelas au bon moment ; surtout s'il est doté d’une face hiver et d’une face été, retou...
Sommeil : gare à la somnolence au volant ! Somnolence, manque de vigilance, risque d’accidents, détérioration de sa santé... Avec moins de 6h de sommeil par nuit, un tiers des actifs français c...
Les Français veulent plus de temps pour se détendr... Selon les résultats de l’enquête Bion-Ipsos, pour la plupart des Français, la vie se transforme insidieusement en course contre la montre pour tout gé...
Le manque de sommeil ferait manger davantage et pl... Une étude publiée mardi par la revue britannique Nature Communications montre que le manque de sommeil mènerait à manger en plus grande quantité mais ...
Trop d’alcool accélère le déclin de la mémoi... Selon une étude  franco-anglaise associant l’Inserm et l’University College London, les hommes buvant plus 3.5 verres d’alcool par jour présenteraient...
Calculez la qualité de votre sommeil en ligne ! MySommeil.com propose aux internautes d’évaluer la qualité de leur sommeil avec l’Indice Capital Sommeil (ICS), un outil d’auto-mesure en ligne qui an...
Sommeil: plus d’1 Français sur 2 n’est pas satisfa... Selon les résultats de l’enquête « Sommeil et environnement» - INSV / MGEN (1), publiés à l'occasion de la 13ème édition de la Journée du Sommeil®, pr...
Recyclez votre literie La reprise, ce n'est pas que dans l'automobile ! Jusqu'au 10 novembre, profitez jusqu’à 1000€ * de reprise pour recycler votre ancienne literie, pour ...
Troubles du sommeil: une journée pour les dépister... Pour sa 10ème édition, la Journée du Sommeil (19 mars 2010) a retenu le thème: "Quand le sommeil prend de l’âge" avec la publication d’une enquête nat...
Le bruit, ennemi n°1 de votre sommeil Selon L’enquête 2013 « Sommeil et environnement » - INSV / MGEN publiée à l'occasion de la Journée du sommeil, le bruit est identifié comme l’élément ...