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La cécité bientôt détectée par notre façon de regarder la télévision ?

Selon une nouvelle étude publiée par des chercheurs de la City University London, l’une des principales causes de cécité dans le monde pourrait être détectée par la manière dont nos yeux réagissent lorsque nous regardons la télévision. Les chercheurs ont découvert qu’ils pouvaient identifier des maladies telles que le glaucome en observant des cartographies des mouvements oculaires de personnes en train de visionner un film.

Le glaucome touche environ 1 million de Français

Cette découverte pourrait contribuer à accélérer le processus de diagnostic et permettre aux cliniciens d’identifier la maladie plus tôt. Des traitements pourraient donc à termes être prescrits avant l’apparition de lésions permanentes.

En effet, un début de glaucome peut être difficile à diagnostiquer ; bien souvent les patients ne se rendent pas compte qu’ils perdent en vision périphérique. Or, lorsque le glaucome empire, les mécanismes de compensation perceptive sont de moins en moins efficaces, conduisant à une perte de vue notable, une déficience visuelle et dans certains cas, à la cécité. Cet état est irréversible.

Le glaucome diagnostiqué par votre façon de regarder la télévision

L’équipe, dirigée par le professeur David Crabb conjointement avec le Dr Nicholas Smith et le Dr Haogang Zhu, a comparé un groupe de 32 personnes âgées ayant des yeux en bonne santé à 44 patients avec un diagnostic clinique de glaucome. Les deux groupes ont subi des examens de la vue standards et la gravité de la maladie a été évaluée chez les individus du groupe avec des diagnostics cliniques.

Les participants ont ensuite visionné trois extraits de films et de programmes télévisuels non modifiés sur un ordinateur tandis qu’un système d’oculométrie enregistrait tous les mouvements oculaires, et en particulier la direction dans laquelle les personnes regardaient. Ces données ont ensuite été utilisées pour produire des cartographies détaillées qui ont permis de diagnostiquer le glaucome. L’article a été publié dans le journal Frontiers in Aging Neuroscience.

L’avis de David Crabb, professeur de statistiques et de recherches sur la vue à la City University London:

« Il s’agit de résultats préliminaires mais nous avons découvert que nous pouvons identifier les patients atteints de glaucome en observant la manière dont les personnes regardent la télévision. Cela pourrait avoir un impact important sur la détection ou le suivi d’une maladie qui est actuellement à l’origine d’un cas sur dix de cécité recensés au Royaume-Uni et d’environ un million de rendez-vous au NHS (système de la santé publique du Royaume-Uni) par an pour les personnes atteintes de la maladie. Une fois que les lésions apparaissent, elles sont irréversibles ; un diagnostic précoce est donc essentiel pour identifier une maladie qui continuera de devenir de plus en plus fréquente au fur et à mesure que notre population vieillira. »

L’avis du Dr Dolores M Conroy, Directrice de la recherche à Fight for Sight :

« L’un des six objectifs à long terme de Fight for Sight est de permettre une détection plus précoce de maladies telles que le glaucome. Le traitement et le diagnostic précoces peuvent éviter aux personnes de perdre la vue, nous sommes donc ravis que cette étude de preuve de concept sur les mouvements oculaires ouvre la porte au développement d’un nouveau test clinique pour le glaucome. En outre, elle s’attaque à l’une des priorités de la recherche sur le glaucome identifiées par le Sight Loss and Vision Priority Setting Partnership, à savoir une consultation avec les patients, leurs parents, les soignants et les professionnels de la santé oculaire ».

Source : City University London

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19 novembre 2014