Alors que la Journée mondiale du cœur se déroule le 29 octobre, l’OMS appelle les pays à prendre des mesures contre la consommation excessive de sel afin de réduire le nombre de personnes souffrant de maladies cardiaques et d’AVC. Objectif : diminuer de 30% les apports en sel d’ici 2025.

«Si l’on parvient à atteindre cette dernière cible, des millions de vie pourront être sauvées en les soustrayant aux maladies cardiaques, AVC et affections associées qui auraient pu les emporter», affirme le Dr Oleg Chestnov, Sous Directeur général de l’OMS en charge du Groupe Maladies non transmissibles et santé mentale.

La principale source de sodium dans notre alimentation est le sel. Il peut provenir du glutamate de sodium ou du chlorure de sodium, et sert de condiment dans de nombreuses parties du monde. Dans bien des pays, 80% des apports en sel proviennent d’aliments transformés comme le pain, les fromages, les sauces en bocaux, les viandes fumées et les plats prêts à consommer.

Risque de maladie cardiaque et d’AVC
Consommer trop de sel peut conduire (ou contribuer) à l’hypertension, ou élévation de la pression sanguine, et augmente fortement le risque de maladie cardiaque et d’AVC.

En moyenne, les gens consomment autour de 10 grammes de sel par jour, soit environ le double de la quantité recommandée par l’OMS en provenance de l’ensemble des sources, y compris les aliments transformés, les plats prêts à consommer et les aliments préparés à domicile (moins de 5 grammes ou d’une cuillère à café par jour). L’OMS recommande que les enfants de 2 à 15 ans consomment une quantité de sel encore moindre, adaptée à leurs besoins en énergie pour la croissance.

«Il y a du sel dans presque tous les aliments que nous consommons, soit en raison de la forte teneur en sel de la plupart des aliments transformés et prêts à consommer, soit parce que nous ajoutons du sel lorsque nous cuisinons», ajoute le Dr Chestnov.

Le Dr Chestnov indique que réduire les apports en sel est le moyen le plus efficace dont disposent les pays pour améliorer la santé de leur population et incite l’industrie alimentaire à collaborer étroitement avec l’OMS et les gouvernements nationaux pour réduire graduellement la teneur en sel des produits alimentaires.

Comment réduire sa consommation de sel ?

Parmi les stratégies permettant aux individus et aux familles de réduire les apports en sel, l’OMS recommande :

– la lecture des étiquettes lors des achats d’aliments transformés pour vérifier leur teneur en sel;
– la demande de produits contenant moins de sel lors de l’achat d’aliments préparés;
– le retrait des salières et des flacons de sauce des tables de repas;
– la limitation de la quantité de sel ajoutée dans la préparation domestique des repas à un cinquième de cuillère à café au maximum sur une journée;
– la limitation de la fréquence de consommation des produits très salés;
– l’éducation des papilles gustatives des enfants par un régime alimentaire composé principalement d’aliments non transformés sans sel ajouté.

Source: OMS

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