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Des chercheurs découvrent un nouveau bienfait potentiel du sirop d’érable sur la santé du foie

Que ce soit pour son goût unique, sa polyvalence en cuisine ou ses composés phénoliques aux propriétés antioxydantes, le sirop d’érable est un produit du Canada fort apprécié et qui ne cesse de nous surprendre. Le Dr Keiko Abe de l’école supérieure des sciences de l’agriculture et de la vie de l’Université de Tokyo, a piloté une étude qui révèle que le sirop d’érable pourrait promouvoir une meilleure santé du foie.

Le sirop d’érable a déjà entamé une percée intéressante auprès de la communauté scientifique internationale et des consommateurs d’un peu partout dans le monde, surtout au Japon, lui portent un grand intérêt. C’est que les Japonais, constamment à l’affût des aliments naturels jouant un rôle en prévention de maladies, sont friands du sirop d’érable pur à 100 % du Canada et s’intéressent particulièrement à ses différentes vertus. L’étude du Dre Keiko Abe démontre que des rats de laboratoire en bonne santé, suivant un régime dans lequel certains des glucides avaient été remplacés par du sirop d’érable pur à 100 % du Canada, ont obtenu de bien meilleurs résultats aux tests de fonction hépatique que les rats des groupes témoins suivant un régime comprenant un mélange de sirop1 au contenu en sucre semblable à celui du sirop d’érable, mais sans les composés bénéfiques de ce dernier.

Bien que la plupart des personnes en bonne santé tiennent la fonction hépatique pour acquise, un foie sain revêt une grande importance en raison des centaines de fonctions essentielles à la vie qu’il exécute, notamment le stockage d’énergie (glycogène), la régulation de la glycémie, la production de certains acides aminés (éléments constitutifs des protéines) et le filtrage des substances nocives présentes dans le sang.

Ces troubles se manifestent plus souvent chez les personnes d’âge moyen présentant une quantité anormale de lipides dans le sang, ou souffrant d’embonpoint, de diabète ou d’insulinorésistance. Réunies, ces conditions constituent ce que l’on appelle le syndrome métabolique. « Il importe de reconnaître les facteurs causant une insuffisance hépatique, c’est-à-dire nos choix en matière de mode de vie, notamment une alimentation déficiente, le stress et le manque d’exercice, de même qu’une exposition aux polluants environnementaux », précise Dre Melissa Palmer, professeure clinicienne et directrice médicale en hépatologie à l’Université de New York à Plainview. « Les résultats préliminaires encourageants de cette étude mettent l’accent sur l’importance d’adopter de saines habitudes alimentaires pour aider à contrebalancer les facteurs environnementaux et liés au mode de vie pouvant nuire à la fonction hépatique; même notre choix d’édulcorant figure parmi ces facteurs. Aux récentes conclusions de Dre Abe s’ajoutent des études publiées selon lesquelles le sirop d’érable pur à 100 % du Canada se révélerait un meilleur choix d’édulcorant en raison de sa teneur élevée en antioxydants polyphénoliques et de la présence de vitamines et de minéraux », souligne Dre Palmer.

« Cette recherche contribue à notre compréhension grandissante du remarquable potentiel du sirop d’érable pour la santé, mentionne Serge Beaulieu, président de la Fédération des producteurs acéricoles du Québec. Nous avons appris précédemment que le sirop d’érable contient des composés antioxydants pouvant contribuer à réguler le métabolisme du glucose et à stimuler la sécrétion d’insuline, favorisant peut-être la gestion du diabète de type 2. À l’heure actuelle, Dre Abe étudie les corrélations entre la consommation de sirop d’érable et la santé du foie. Ses toutes dernières conclusions nous offrent encore plus de raisons de savourer notre sirop d’érable. »

1 Sucrose 66,2 %; glucose 0,5 %; fructose 0,3 % et eau 33 %.

Source : Les résultats de cette étude ont été diffusés par CNW Telbec. Cette étude a été financée par le Conseil pour le développement de l’agriculture du Québec (CDAQ) et Agriculture et Agroalimentaire Canada (AAC) au nom de l’Industrie canadienne du sirop d’érable de même que par la Fédération des producteurs acéricoles du Québec.

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14 septembre 2011