Selon une étude menée aux Etats-Unis et publiée mercredi dans la revue médicale américaine Science Translational Medicine, un traitement expérimental a diminué deux des trois grands troubles de l’autisme chez des souris de laboratoire, les comportements répétitifs et le manque de socialisation.

Cette molécule, appelée GRN-529, a été élaborée par  le groupe pharmaceutique américain Pfizer. Elle cible le glutamate, le principal neurotransmetteur présent dans le cerveau et décroît son action sur les neurones.

Les souris de l’expérience, modifiées génétiquement pour présenter des symptômes similaires, communiquaient moins entre elles et avaient des comportements répétitifs passant beaucoup de temps à se toiletter elles-mêmes. Ce type de comportements étaient moindres chez les souris traitées avec des injections de GRN-529.

« Les résultats de ces expérimentations sur des souris laissent penser qu’il est possible d’envisager une stratégie consistant au développement d’un seul traitement pour traiter de multiples symptômes », explique Jacqueline Crawley de l’Institut national américain de la santé mentale (NIMH).

« Un grand nombre de cas d’autisme est provoqué par des mutations dans les gènes qui contrôlent des processus en cours de développement comme la formation et la maturité des synapses qui relient les neurones entre eux », poursuit-elle. « Si les défauts dans ces branchements entre les neurones ne sont pas structurels, les principaux troubles autistiques pourraient être traités avec des médicaments », estime la chercheurse.

La molécule fait actuellement l’objet d’un essai clinique chez des patients souffrant du syndrome de l’X fragile, première cause de retard mental héréditaire qui présente certaines similitudes avec les troubles du spectre autistique.

Source : TV5 et AFP

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